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Química & Petroquímica

La industria química se ocupa de la extracción y procesamiento de las materias primas, tanto naturales como sintéticas, y de su transformación en otras sustancias con características diferentes de las que tenían originalmente, para satisfacer las necesidades de las personas mejorando su calidad de vida. Su objetivo principal es elaborar un producto de buena calidad con el costo más bajo posible, y tratando de ocasionar el menor daño al medio ambiente. Las materias primas corresponden a diversos materiales extraídos de la naturaleza con el fin de fabricar bienes del consumo. Se la puede clasificar según su orígen: animal, vegetal y mineral. Petroquímica es lo perteneciente o relativo a la industria que utiliza el petróleo o el gas natural como materias primas para la obtención de productos químicos.

Los procesos para la obtención de los productos petroquímicos se llevan a cabo en refinerías e implican cambios físicos y químicos de los hidrocarburos. El proceso básico, que divide al petróleo y al gas natural en diversos compuestos más ligeros, se conoce como cracking (se desdoblan las moléculas). El sector de DOWNSTREAM llega a los consumidores a través de productos tales como la gasolina, queroseno, combustible para aviones, combustible para calefacción, ceras, asfalto, gas natural, gas licuado y la petroquímica. Los sectores Químicos, Petroqímicos y Downstream comparten muchas características.

Este sector industrial es también considerado Industria Crítica por la severidad de las consecuencias que los incidentes en estos tipos de procesos, puede tener, tanto sobre el medioambiente como sobre la población. Por lo tanto la seguridad de los procesos industriales, la infraestructuras tecnológicas, y la seguridad de los trabajadores son de vital importancia y cuidado.

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