El 9 de enero, el buque petrolero iraní Sanchi todavía estaba en llamas a unas 160 millas náuticas de la costa de China, cerca de Shanghai, tres días después de que se produjera un incendio en el buque tras una colisión con un transportador de grano. Vientos fuertes, olas altas y gases tóxicos están obstaculizando docenas de botes de rescate que luchan por extinguir las llamas y localizar a su tripulación desaparecida.

Aumentan las preocupaciones de que el navío cisterna, que transporta 136.000 toneladas de condensado altamente volátil desde Irán a Corea del Sur,  pueda explotar y hundirse, dijo la Televisión Central de China (CCTV). Las autoridades chinas también anunciaron que el cuerpo de uno de los 32 tripulantes desaparecidos fue encontrado en la mañana del 8 de enero. Dos de los tripulantes son bangladesíes y el resto iraníes.

Sanchi, operado por la compañía naviera más grande de Irán, National Iranian Tanker Co, colisionó con el generador de granos CF Crystal en el Mar Oriental de China el 6 de diciembre. El Crystal sufrió daños limitados y sus 21 tripulantes, todos ciudadanos chinos, fueron rescatados.

El mal tiempo ha dificultado el acceso de los equipos de rescate al buque cisterna, y los gases tóxicos del condensado en combustión representan un riesgo importante. Cuando el condensado se encuentra con el agua, se evapora rápidamente y puede causar una explosión a gran escala, ya que reacciona con el aire y se convierte en un gas inflamable, dijo el Ministerio de Transporte de China.

El condensado es extremadamente bajo en densidad, altamente tóxico y mucho más explosivo que el petróleo crudo normal, por lo que contener un derrame puede ser difícil, agregó el ministerio.

CCTV mostró imágenes de una flotilla de buques que trataban de apagar las llamas con chorros de agua mientras las columnas de humo espeso y oscuro continuaban ondulándose desde el tanquero.

China envió cuatro barcos de rescate y tres de control de la contaminación al lugar, Corea del Sur envió un barco y un helicóptero, mientras que un avión militar de la Armada de los EE. UU. Buscó un área de aproximadamente 3.600 millas cuadradas (12.350 kilómetros cuadrados) para tripulantes.


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