Las autoridades están permitiendo que un incendio masivo de una planta química en Rockton, Illinois, se queme, lo que podría llevar varios días, en lugar de correr el riesgo de que la escorrentía química se derrame en el cercano Rock River.

El incendio ha llevado al gobernador JB Pritzker a enviar a la Guardia Nacional de Illinois.

El incendio comenzó alrededor de las 7 am del lunes en la planta de Chemtool en 1165 Prairie Hill Rd. Algunos vecinos de la zona informaron haber escuchado pequeñas explosiones cuando el fuego comenzó a arder. La empresa fabrica fluidos, lubricantes y productos grasos para maquinaria.

El martes, los funcionarios dijeron que actualmente se están colocando barreras en el río para protección y los equipos de bomberos comenzarán a utilizar espuma en el incendio. Las operaciones de extinción de incendios continuarán durante todo el día.

La policía de Rockton confirmó el martes que se instalaron dispositivos de monitoreo en el área. Se ha detectado aire de buena calidad del suelo y no se han informado contaminantes. El monitoreo de la contaminación del agua está en curso y los funcionarios continuarán proporcionando actualizaciones.

Se le pide a cualquier persona dentro de un radio de tres millas que aún use máscaras para protegerse los pulmones, y los residentes en la zona de evacuación de una milla deben permanecer fuera del área el martes.

Los funcionarios de salud pública responderán cualquier pregunta de la comunidad a través de una nueva línea directa al 815-972-7300 o por correo electrónico a rocktonchemfire@wchd.org.

La policía también confirmó el martes que dos personas heridas en el incendio, incluido un bombero, fueron atendidas y dadas de alta de los hospitales locales.

Las autoridades dijeron que es probable que el fuego dure al menos siete días más. La investigación de las agencias estatales y federales sigue en curso el martes.

Funcionarios del departamento de bomberos dijeron el lunes que el aire cerca de la planta es seguro a nivel del suelo y que todos los trabajadores de la fábrica estaban a salvo. El incendio provocó una orden de evacuación obligatoria cerca de la planta.

Brandon Merano de CBS 2 informó que, el lunes por la noche, pudo ver la columna de humo del fuego a 50 millas de distancia mientras se dirigía a la escena.

“Literalmente parecía que habíamos explotado un volcán y el humo era muy intenso”, dijo Ryan Chester, residente del área.

Se llamó a más de 40 departamentos de bomberos para ayudar a contener el fuego, combatiendo los escombros que caen y los incendios de pasto en los patios cercanos.

“Los escombros cayendo, tuvimos algunas cenizas y cosas cayendo en la calle, pero nada como lo que vimos caer en los vecindarios detrás de Chemtool”, dijo Chester. “Es simplemente enorme. Es una locura.”

La policía de Rockton dijo que el Distrito de Protección contra Incendios de Rockton ordenó una evacuación obligatoria para todos los hogares y negocios dentro de una milla de la fábrica. Hasta el lunes por la noche, un total de 1.500 personas que vivían dentro de las cinco cuadras de la planta habían sido evacuadas de sus hogares.

Como informó Jermont Terry de CBS 2, los equipos de emergencia tuvieron que monitorear durante la noche para asegurarse de que otros no estuvieran en peligro inmediato con la oscuridad.

Se aconsejó a los residentes que se dirigieran a la escuela secundaria Stephen Mack o a la escuela secundaria Roscoe. El Ejército de Salvación y la Cruz Roja estaban en espera en los planteles escolares.

Otros dijeron que alquilarían una habitación de hotel por la noche o se quedarían con la familia.

La Dra. Sandra Martell, administradora de salud pública del condado de Winnebago, también dijo que cualquier persona dentro de un radio de tres millas del incendio debe usar una mascarilla cuando esté al aire libre.

Mientras tanto, el jefe de bomberos de Rockton, Kirk Wilson, dijo que las cuadrillas están dejando que el fuego se apague, en lugar de verter más agua sobre él, debido a la preocupación por la escorrentía química en el cercano río Rock. Wilson dijo que podría tomar unos días para que el fuego se apague por completo.

“Eso es lo mejor que podemos hacer en este momento”, dijo Wilson. “Lo principal es que no queremos que ocurra una pesadilla ambiental, y la razón por la que lo provocaríamos es por el uso de corrientes de agua. Así que paramos las operaciones de agua en este punto “.

Wilson dijo que las cuadrillas también han estado realizando pruebas de calidad del aire y han determinado que no hay peligro para la calidad del aire a nivel del suelo.

“Les aseguro que no hay peligro a nivel del suelo en la planta, pero solo como medida de precaución, decidimos que lo mejor para la seguridad de la comunidad era evacuar el área”, dijo.

Wilson dijo que el fuego ya estaba ardiendo a través del techo de la planta cuando llegaron los primeros equipos, y en ese momento no había forma de detenerlo. Dijo que la planta ya ha sido “prácticamente consumida” por el fuego.

“Este fue un incendio en rápido movimiento. Fue impulsado por el viento ”, dijo.

La meteoróloga de CBS 2, Laura Bannon, informa que la enorme columna de humo del fuego es incluso visible en el radar meteorológico. El humo se podía ver tan lejos como Kankakee, a más de 100 millas de distancia.

Mientras el humo continuaba saliendo de la planta química quemada, las cuadrillas en tierra estaban ocupadas apagando fuegos de pasto y trabajando para asegurarse de que el fuego no se extendiera.

“Quiero asegurarme de que los bomberos que estaban trabajando en la escena también estuvieran a salvo”, dijo Wilson.

Wilson dijo que los 70 empleados que estaban trabajando en la planta en ese momento fueron evacuados de manera segura. Ningún trabajador resultó herido, pero un bombero sufrió una lesión menor.


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