Una explosión en una planta química en el norte de Illinois, EE. UU., El 14 de junio provocó un gran incendio y resultó en una orden de evacuación que duró cuatro días mientras los bomberos combatían el incendio. El incidente ocurrió en una planta perteneciente a Chemtool Inc., un fabricante de lubricantes y productos grasos, en Rockton, al noroeste de Chicago.

La Junta de Investigación de Riesgos y Seguridad Química de EE. UU. (CSB) dijo que había desplegado a dos de sus líderes sénior en la escena y que se involucraría con los servicios de emergencia federales, estatales y locales, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y otros para determinar las condiciones y circunstancias. que condujo al incidente e identificar la causa o causas para evitar incidentes similares. El CSB dijo que las primeras evaluaciones parecían indicar que el incidente fue un evento de incendio y no un evento de seguridad de procesos químicos. 

Los 70 trabajadores de la instalación fueron evacuados sin lesiones después de que los servicios de emergencia fueran llamados al lugar alrededor de las 07:00 hora local. Un bombero sufrió una herida leve y fue trasladado a un hospital local para su evaluación. Según los medios de comunicación locales, las columnas de humo causadas por el incendio eran tan grandes que fueron detectadas por radares meteorológicos.

El Departamento de Policía de Rockton emitió una alerta alrededor de las 08:45 advirtiendo a los residentes locales sobre la evacuación obligatoria de hogares y negocios cerca de la planta de Chemtool. La zona de evacuación se amplió de un radio de una milla a dos millas más tarde en el día, ya que los servicios de emergencia alentaron a las personas a usar máscaras faciales para evitar la inhalación de humo y hollín.

Los bomberos habían planeado inicialmente permitir que las sustancias volátiles se quemaran debido a la proximidad de la instalación al Rock River. Hubo una gran preocupación en torno a la liberación de agua de extinción de incendios y espuma de extinción en el canal. Este enfoque inicial fue reevaluado más tarde y los servicios de emergencia comenzaron a construir bermas y auge en el acceso al río y extinguir el incendio restante.

La orden de evacuación obligatoria se levantó después de cuatro días, el 18 de junio, cuando los residentes pudieron regresar a sus hogares y los negocios pudieron reabrir. Se esperaba que el fuego continuara ardiendo durante varios días más.

Chemtool es una subsidiaria de propiedad total de Lubrizol Corporate que adquirió la compañía en 2013. En 2019, una subsidiaria francesa de Lubrizol fue acusada de contaminación y no cumplir con los estándares de seguridad después de una explosión e incendio en su planta de Rouen, en el norte de Francia . El incendio en la planta de lubricantes en septiembre y octubre de 2019 produjo una espesa nube negra durante varios días que se extendió por la región y provocó náuseas, dolores de cabeza y vómitos entre los lugareños.


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About the author: Eduardo Kando WiseGroup Manager