La Autoridad de Energía Atómica del Reino Unido (UKAEA) y General Fusion, con sede en Canadá, han anunciado un acuerdo en virtud del cual General Fusion construirá y operará su Planta de Demostración Fusion (FDP) en el campus de Culham de UKAEA en Oxfordshire.

General Fusion celebrará un contrato de arrendamiento a largo plazo con UKAEA luego de la construcción de una nueva instalación en Culham para albergar el FDP. El FDP demostrará la tecnología Magnetized Target Fusion (MTF) patentada de General Fusion, allanando el camino para la siguiente planta piloto comercial de la compañía. General Fusion se beneficiará del grupo de actividades de la cadena de suministro de fusión en el Reino Unido, centrado en la experiencia y la presencia mundialmente reconocidas de UKAEA en el campo, según un comunicado.

Amanda Solloway, Ministra de Ciencia del Gobierno del Reino Unido, dijo: “Esta nueva planta de General Fusion es un gran impulso para nuestros planes de desarrollar una industria de fusión en el Reino Unido, y estoy encantada de que Culham sea el hogar de una industria tan innovadora y proyecto potencialmente transformador. La energía de fusión tiene un gran potencial como fuente ilimitada de energía baja en carbono, y el anuncio de hoy es un claro voto de confianza en la región y en el estatus del Reino Unido como superpotencia científica mundial”.

La planta de demostración de Fusion en Culham es la culminación de más de una década de avances en la tecnología de General Fusion y representa un hito importante en el camino de la empresa hacia la comercialización, dijo General Fusion. La planta de demostración de fusión verificará que la tecnología MTF de General Fusion puede crear condiciones de fusión de una manera práctica y rentable a escalas relevantes de la planta de energía, así como refinar la economía de la producción de energía de fusión, lo que lleva al diseño posterior de un piloto de fusión comercial planta. Se prevé que la construcción comience en 2022, y las operaciones comenzarán aproximadamente tres años después.

Los detalles comerciales del proyecto no se han publicado, sin embargo, varios medios de comunicación han informado que el desarrollo costará alrededor de $ 400 millones (£ 287 millones). En su última ronda de financiación, General Fusion recaudó $ 100 millones. Jeff Bezos ha invertido en la empresa durante varias rondas de financiación durante los últimos 10 años.

General Fusion y UKAEA tienen la intención de colaborar en una gama de tecnologías de energía de fusión para el diseño y la operación de plantas de energía.

“Venir a Culham nos brinda la oportunidad de beneficiarnos de la experiencia de UKAEA”, afirmó Christofer Mowry, director ejecutivo de General Fusion. “Al ubicarse en este campus, General Fusion expande nuestra presencia en el mercado más allá de América del Norte hacia Europa, ampliando nuestra red global de socios gubernamentales, institucionales e industriales. Esta es una noticia increíblemente emocionante no solo para General Fusion, sino también para el esfuerzo global para desarrollar energía de fusión práctica”.

El campus de Culham, el hogar del programa nacional de investigación de fusión del Reino Unido, es propiedad y está administrado por UKAEA, ampliamente reconocido como líder mundial en el desarrollo e innovación de energía de fusión.

“Este es un gran avance para UKAEA, muy en línea con nuestra misión de liderar el desarrollo de la energía de fusión sostenible, y se basa en nuestra larga tradición de albergar importantes instalaciones de fusión como el Joint European Torus”, dijo Ian Chapman, CEO de UKAEA.


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About the author: Eduardo Kando WiseGroup Manager