Uma das empresas envolvidas em um novo reator nuclear em Taishan em Guangdong, China, escreveu ao governo dos EUA alertando sobre uma "ameaça radiológica iminente" na usina. O memorando da empresa francesa Framatome para o Departamento de Energia dos Estados Unidos, relatado pela primeira vez pela CNN, disse que as autoridades chinesas estão aumentando os limites aceitáveis ​​de radiação em torno da usina para evitar o desligamento do reator. Qual é a gravidade do problema e você deve se preocupar?

Nós sabemos o que está causando o problema?

A EDF, empresa controladora da Framatome, que tem uma participação de 30 por cento na empresa dona da planta, disse ontem que o problema parece ser um problema com uma ou mais barras de combustível. Parece haver um buraco potencial no revestimento das barras de combustível, que contêm o urânio usado para criar uma reação de fissão. Em nota, a EDF disse que houve um "aumento na concentração de certos gases nobres no circuito primário" no reator número um da usina. O circuito primário é a parte da usina que transfere calor do reator para a água, gerando vapor e produzindo eletricidade. Os gases nobres incluem criptônio e xenônio.

Houve um vazamento de radiação?

sim. A New Scientist entende que houve um vazamento de radiação na planta. No entanto, ele está apenas dentro do circuito primário, que está dentro de várias camadas de contenção. O vazamento de radiação não se estende além do circuito e nenhum material radioativo foi detectado fora da planta. "Se os gases inertes estiverem no refrigerante primário, é improvável que a radioatividade seja liberada para fora do reator", disse Claire Corkhill, da Universidade de Sheffield, no Reino Unido.

Há quanto tempo isso vem acontecendo?

A EDF recebeu pela primeira vez relatórios de aumento da poluição no circuito primário em outubro de 2020. O governo de Hong Kong, que fica a 130 quilômetros da usina, disse em 8 de abril que havia um "evento operacional" na usina. Em 5 de abril, que envolveu a liberação de uma "quantidade muito pequena de gás". O gás não tem nome.

As pessoas estão em risco?

Parece que não. A líder do governo de Hong Kong, Carrie Lam, disse hoje que monitorar os níveis de radiação ao redor da cidade mostra que "tudo está normal". A EDF afirma que o nível de radioatividade observado na fábrica é inferior aos níveis exigidos pelas autoridades chinesas. Framatome descreveu os problemas na fábrica como "um problema de desempenho". "Com base nos dados disponíveis, a planta está operando dentro de parâmetros seguros", disse em um comunicado.

O que os outros dizem?

"Esta situação, em princípio, não representa nenhum perigo imediato", disse Mycle Schneider, analista nuclear em Paris e editor do Relatório sobre o Estado da Indústria Nuclear Mundial. “Devemos nos preocupar? Não está claro que haja motivo para alarme neste momento, mas é claro que a situação precisa ser monitorada ”, diz Corkhill.

Quais são as ramificações disso?

A planta de Taishan tem um perfil excepcionalmente alto, devido ao seu projeto de reator, conhecido como EPR. A usina tem dois desses reatores, projetados em conjunto pela Siemens da Alemanha e pela EDF da França, e o reator número um em Taishan foi o primeiro EPR do mundo a entrar em operação quando foi conectado à rede em 2018. A EDF espera construir usinas nucleares em outras partes do mundo usando o projeto EPR, que é a base para um par de reatores que está construindo em Hinkley Point em Somerset, Reino Unido.

O que o Reino Unido fará?

Paul Dorfman, da University College London, diz que o regulador nuclear do Reino Unido, o Office of Nuclear Regulation, precisa receber detalhes significativos sobre o incidente devido às aspirações de Hinkey Point e da EDF de construir uma planta baseada em EPR em Sizewell em Suffolk, Reino Unido. No entanto, parece que o problema não é o projeto do reator, mas sim um fenômeno conhecido como falha de combustível, a possibilidade de um furo na barra de combustível, que tem sido amplamente observado no Reino Unido e na França.

O que acontece depois?

Eventualmente, a barra de combustível precisará ser substituída. Por enquanto, a usina continuará operando, pois a contaminação no circuito primário não é considerada significativa o suficiente para desligar o reator. Limpar a contaminação pode ser financeiramente caro para as empresas estatais chinesas e francesas proprietárias da planta, diz Schneider.


fonte: Ligação

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Sobre o autor: Eduardo Kando Gerente WiseGroup
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