Arkema y tres empleados de alto nivel fueron acusados ​​de liberar “imprudentemente” una nube tóxica de sustancias químicas durante el huracán Harvey en agosto de 2017 después de que la planta de la compañía en Crosby, Texas se inundó. El incidente provocó la evacuación forzosa de 200 residentes cercanos y 21 personas, incluidos los socorristas, recibieron tratamiento por lesiones, principalmente por inhalación de sustancias químicas tóxicas.

La exgerente de planta Leslie Comardelle fue absuelta de imprudencia criminal un día después de que el juez Hill desestimara los cargos contra el presidente ejecutivo estadounidense de Arkema, Richard Rowe, quien dijo que los fiscales no habían presentado pruebas suficientes para respaldar el cargo.

Los cargos de agresión criminal también se retiraron a principios de septiembre contra el ex ejecutivo de logística Michael Keough en relación con los trabajadores de seguridad pública que inhalan sustancias químicas tóxicas. En un comunicado, Arkema dijo: “Nos complace ver el final de este juicio, que nunca debería haber tenido lugar. Los hechos de este caso no justificaron ninguna acusación, y no creemos que se hubiera concedido ninguna acusación si no fuera por la información falsa presentada al Gran Jurado por los fiscales.

“Este juicio buscó criminalizar el impacto de un desastre natural para el que el condado de Harris no estaba preparado. Si bien se descubrió que Arkema estaba preparada para una inundación de 500 años, nuestra planta de Crosby tuvo una lluvia de 5,000-20,000 años y la inundación resultante se elevó 30 pulgadas por encima del nivel de inundación de 500 años. Los empleados de nuestra planta hicieron todo lo posible para proteger al público, y cuando las inundaciones abrumaron todos sus esfuerzos, notificamos de manera proactiva a los servicios de emergencia y al público, días antes de que comenzara el primer incendio”.


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