Algunas casas y negocios fueron evacuados y se emitió una orden de refugio en el lugar después de que una gran explosión de la madrugada del 27 de noviembre sacudió una planta química del este de Texas en Port Neches, cerca de la frontera con Louisiana.

Los funcionarios de la planta de TPC Group en Port Neches dijeron que tres empleados resultaron heridos, pero no proporcionaron más detalles. Todos los empleados fueron contabilizados, dijo la compañía.

La poderosa explosión explotó las ventanas de las casas en vecindarios a kilómetros de distancia y envió una nube química sobre el área.

“Hay daños extensos en toda la ciudad”, dijo el Departamento de Policía de Port Neches en un comunicado. “Por favor, manténgase alejado de las carreteras en cualquier lugar cerca de las refinerías. Obedezca todas las barricadas que están en su lugar. Estamos haciendo todo lo posible para mantener a todos seguros e informados”.

El fuego está quemando una sustancia química llamada butadieno, dijo la policía. Un gas incoloro, el butadieno se considera un peligro para la salud, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

“TPC Group activó su Plan de Respuesta a Emergencias y solicitó asistencia del Departamento de Bomberos de Port Neches y Huntsman”, dijo la compañía en un comunicado. “El evento está en curso, pero será controlado de la manera más rápida y segura posible”.

El Departamento de Bomberos de Nederland en el condado de Jefferson pidió evacuaciones dentro de media milla de la planta. En el vecino condado de Orange, el juez del condado John Gothia emitió una orden de refugio en el lugar para algunas áreas a sotavento de la planta debido al penacho químico. Gothia instó a los residentes a quedarse adentro, cerrar ventanas y apagar los ventiladores y las unidades de aire acondicionado.

TPC Group, con sede en Houston, fabrica productos químicos utilizados en caucho sintético, combustibles, aditivos lubricantes, plásticos y tensioactivos. La compañía tiene instalaciones de fabricación en el corredor industrial adyacente al Canal de Navegación de Houston y Port Neches, Texas, y opera una terminal de productos en Lake Charles, Louisiana. Port Neches está a unas 100 millas al este de Houston.

“En este momento, nuestro enfoque es proteger la seguridad de los respondedores y el público y minimizar cualquier impacto al medio ambiente”, dijo la compañía.

Actualizar:Más tarde, el 27 de noviembre, las continuas explosiones e incendios en el sitio hicieron que las autoridades ampliaran la zona de evacuación para cubrir un radio de cuatro millas de la planta, incluidas las ciudades de Port Neches, Groves, partes de Nederland y Port Arthur. Se ha pedido a unas 60,000 personas que abandonen sus hogares.


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